Daniel Parcero: Reivindica a Jesús Méndez, fundador de ATE Gral. Güemes y vicegobernador de Salta.

Daniel Parcelo, historiador de ATE, escritor y periodista, reivindica en esta columna al enfermero Jesús Méndez, quien fundo el primer sindicato de su rama y de ATE Gral Güemes. El 8 de agosto, se cumplieron 42 años del fallecimiento de este dirigente y militante del sector gremial que apoyó la candidatura del General Perón en 1946. Fue vicegobernador de Carlos Xamena, con quien compartió el gremio de ATE.

Daniel Parcero, historiador, escritor y periodista.

Buenos Aires- Argentina (Por Daniel Parcero (1).- 1933: Salta. Argentina. Comienzos de la Década Infame. Primera dictadura y llegada del fraude electoral. Un rito bendecido y regado de hostias impregnadas por virus diabólicos. La partidocracia tradicional al servicio de los intereses colonialistas. Los uniformes y las armas de la Patria en manos de cipayos usurpadores. Las “Fuerzas vivas”,  revivas y de festichola. El Estado en jaque mate. La salud y la educación popular desmanteladas como objetivo central del ejercicio de los poderes dominantes. Dos hombres jóvenes. Con sueños y proyectos en búsqueda de horizontes. Jesús Méndez y Carlos Xamena.

Uno, Méndez,  en la primavera de 1937, llegado del Gran Buenos Aires siendo enfermero. Incorporado en condiciones de inestabilidad laboral al Hospital Regional de Norte de Gral Guemes. Nosocomio creado para la atención de afectados por paludismo en plena expansión, y con sus obras de ampliación aprobadas y en suspenso. Crisis hospitalaria en una Salta invadida de la infección con 44 mil casos registrados de mortalidad. Plantel médico y de enfermería desbordados. El otro, Xamena, llegado de Tucumán, en 1929 y ya incorporado laboralmente de manera precaria en una curtiembre. En 1933, comienza a sufrir graves síntomas de descompensación física. Internado en el Hospital El Milagro. En plena crisis sanitaria y desatención de las autoridades provinciales. Diagnosticado paciente tuberculoso. Escaso personal de enfermería y desbordados. El bacilo libre por los aires alimentando la proliferación y el contagio de una enfermedad que se multiplica fácilmente en un sistema inmunológico debilitado. Con la ayuda de su médico de cabecera también sobrepasado, aprende técnicas de enfermería para sobrevivir, y lo logra. A tres años de su internación y dado de alta, sus conocimientos adquiridos y relacionados a la asistencia sanitaria, son tenidos en cuenta por el profesional que lo atendiera para recomendar su incorporación al plantel de enfermeros del Hospital del Norte. Jesús y Carlos, en Guemes, estrecharán un fuerte vínculo amistoso fortalecido por la conciencia de clase y el sentimiento de solidaridad colectiva, y que los llevará a asumir la acción por la organización en defensa de sus derechos. Desempeñaban sus tareas carecientes de condiciones de salubridad e higiene, situación que también sufrían los pacientes. Los encuentros organizativos se llevarán a cabo en la sede de la Sociedad de Beneficencia local de donde dependían la mayoría de los establecimientos asistenciales de la época. Ambos en corto tiempo darán vida al primer Centro de Enfermeras y Enfermeros -no diplomados pero empíricos-en Campo Santo. El hecho constituirá la semilla que verá sus brotes sindicales y políticos, al decidir su incorporación como Seccional de la Asociación Trabajadores del Estado- ATE.

Mendez, Primer Secretario General

Jesús Méndez, fundador de ATE Gral Güemes y vicegobernador de Salta.

Méndez será el primer secretario general, secundado por Carlos Xamena y seguido por su hermano Fernando y una enfermera que resultará en poco tiempo la compañera de vida de Jesús. Aquellos compañeros de camino, se asumían compañeros de destino. Serán parte de la reorganización del frente nacional disperso, y esperanzados en las primeras medidas que el golpe juniano de 1943 -que pone fín a la Década Infame-, comienza a implementar al poner atención en atender las necesidades postergadas por la clase trabajadora. Pioneros en la creación del Partido Laborista el 24 de octubre del 45, bajo el liderazgo del dirigente telefónico Luís Gay a días del histórico 17 de Octubre. Méndez, visionario anticipado fue parte de la Unión Obrera Independiente de Salta (no tan independiente) que venían respaldando las gestiones de Perón y Mercante en el área laboral de gobierno nacional. Serán parte del pre peronismo. Peronistas de la primera hora. Despertarán la temprana atención personalizada de Perón, a quien honrarán con sus respectivas designaciones y ejemplares desempeños políticos y sindicales a lo largo de sus vidas. Comprometidos con su suelo adoptivo y sus convecinos, históricamente sometidos por los intereses oligopólicos y sus representantes, siempre oportunistas y reinstalados recurrentemente en el poder político de cualquier signo, a los que no dejaron de enfrentarse frontalmente. Colaboradores directos en la organización sindical de los trabajadores de los ingenios azucareros explotados por la inhumana oligarquía terrateniente local. Ambos, latidos resonantes del  corazón de la Patria que significa un Estado presente y que reacciona a ser un maniquí del escaparatismo al servicio de la dependencia. Representaron dignamente al pueblo que confió en ellos. Diputados y senadores provinciales. Ocupando también los más altos cargos ejecutivos de Salta Capital, en  sus respectivas representaciones al frente del Ejecutivo Provincial. Xamena el primer gobernador obrero de la República Argentina y senador nacional. Méndez, vicegobernador. La seguridad de la época -Méndez fue jefe de la policía de Salta Capital-; las mejoras sustanciales en educación, salud y recreacíón pública -a Xamena se debe la existencia del balneario más importante de Sudamérica que lleva su nombre- son parte de las razones de la condena oligáquica de la que aún siguen siendo objeto éstos dos próceres de la contemporaneidad. Fue el gremio al que representaron en sus comienzos, dando vida a la seccional de Gral Guemes, hace más de 70 años, el encargado de recuperar sus protagonismo y trascendencia. El 8 de agosto de 2020 –se cumplió 42 años del fallecimiento de Méndez- y con falsas promesas de reconocimiento de parte del poder oficial provincial,  ante la insistencia de la ATE desde hace  cinco años en que fue recuperada para la memoria histórica de los trabajadores y del frente nacional nuevamente en su reagrupamiento defensivo. De no haber ocurrido la presente tragedia por la que nos encontramos atravesando, estaríamos en Salta junto a familiares y ex compañeros de Méndez, haciendo el debido reconocimiento, e insistiendo al poder político ante el incumplimiento de la palabra  incumplida. Una vez, tiene que haber “una vez por todas”. Desde el Plan de Operaciones de Mariano Moreno hasta hoy, Arturo Jauretche mediante: Patria si. Colonia no.

(1) Historiador de ATE. Escritor  y Periodista revisionista del movimiento obrero- Contacto: +549115996-8165.

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